La regiA?n mA?s competitiva del mundo comienza por la frontera

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Por Javiera Arreola @jarreolar

Piedra angular

A?CuA?l es el estado actual de la frontera y quA� hay que hacer para transformarla en el puntal de la regiA?n mA?s competitiva del mundo? A?Veamos!

 

En la primera semana del aA�o en Washington, DC, se llevA? a cabo la reuniA?n entre los presidentes de MA�xico y Estados Unidos, cuya agenda original, allA? por septiembre, incluA�a los temas de comercio, energA�a y seguridad, pero a causa de los acontecimientos recientes se le agregA? justicia, derechos humanos y migraciA?n. Marcando la debida distancia con la gravedad de los sucesos de las A?ltimas semanas, vale la pena revisar uno de los conceptos que impulsa el gobierno mexicano con mA?s ahA�nco: la construcciA?n de la regiA?n mA?s competitiva del mundo.

Para llegar a ella se contempla bajar los costos de transacciA?n, subir la productividad, aprovechar el potencial energA�tico, y balancear adecuadamente a�?geografA�a, recursos, poblaciA?n, capacidad de innovaciA?n, creatividad e impulso de nuestros pueblos en conjuntoa�?. (Padilla Fajardo, 2014) HistA?ricamente, la frontera entre MA�xico y Estados Unidos ha sido la zona mA?s compleja, dinA?mica y conflictiva de la relaciA?n bilateral. Esta regiA?n es entendida por algunos como un a�?tercer paA�sa�? de 14 millones de habitantes que bien podrA�a ser la cuarta economA�a del mundo. Ante ello cabe preguntarse A?cuA?l es el estado actual de la frontera y quA� hay que hacer para transformarla en el puntal de la regiA?n mA?s competitiva del mundo?

 

Frontera saturada

Actualmente, la frontera mexicana es la mA?s transitada del planeta, con una circulaciA?n de un 1 millA?n de personas y 300,000 camiones de carga diarios. Cada minuto circulan mA?s de 1.3 millones de dA?lares en valor productivo. Por todo ello, MA�xico es hoy el segundo socio comercial de Estados Unidos, sA?lo por detrA?s de CanadA?, y el 80% de nuestras exportaciones van al vecino paA�s.

Las ineficiencias de la frontera se han multiplicado exponencialmente por tres factores: el crecimiento de la demanda, la obsolescencia de los cruces y el engrosamiento de la seguridad. Vamos por partes: El Tratado de Libre Comercio de AmA�rica del Norte (TLCAN) fue un gran detonante de actividad y demanda, pues el intercambio comercial creciA? de 81,000 millones de dA?lares en 1993, a 494,000 millones de dA?lares en 2012, aumento que fue generado por un crecimiento promedio anual de 10%. La actividad es tan dinA?mica que nueve dA�as de operaciA?n comercial del cruce de Nuevo Laredo equivalen a todo el intercambio anual con las fronteras de Guatemala y Belice.

Los aA�os han pasado tambiA�n para los cruces, pues los 56 puertos de entrada tienen un promedio de 40 aA�os de antigA?edad y algunos hasta 70 aA�os. Estos cruces y puentes se encuentran saturados de camiones y personas intentando cruzar, pues de acuerdo con el Programa Nacional de Infraestructura, hoy el 80% de vehA�culos espera al menos dos horas y media para cruzar, resultando en pA�rdidas de 8 millones de viajes cada aA�o. De entre todos los cruces, los mA?s demandados son Tijuana, Nogales y Nuevo Laredo.

De acuerdo con un estudio del Wilson Center, las ineficiencias fronterizas causan pA�rdidas por 549 millones de dA?lares anuales directos y 7,285 millones de dA?lares indirectos. (Wilson, 2011) De acuerdo con un estudio del Departamento de Comercio, cada minuto de retraso en la frontera tiene un costo de hasta 500 empleos. (Rathbone, 2013)

La ineficiencia fronteriza debe ser resuelta principalmente con infraestructura, y dicha ineficiencia es reflejo de la capacidad insuficiente para mantener, modernizar y expandir la infraestructura en ambos paA�ses. De acuerdo con el Foro EconA?mico Mundial, MA�xico ocupa el lugar 65 del mundo en infraestructura, mientras que Estados Unidos se encuentra en el 12.

En el caso de MA�xico se tiene nociA?n de millones de horas-ingeniero que se requieren en infraestructura, ademA?s de que puertos y ferrocarriles tienen un retraso de entre 40 y 100 aA�os. En la frontera mexicana existen tramos ferroviarios discontinuos, asA� como baja integraciA?n intermodal con medios de transporte. En Estados Unidos han calificado su infraestructura con promedio de alrededor de 6.8/10, identificando caminos, trA?nsito vehicular y aeropuertos como los que necesitan mA?s atenciA?n. Los continuos recortes presupuestales han afectado a la frontera, que requiere una inversiA?n de 6,000 millones de dA?lares para ser modernizada del lado estadounidense.

 

DiagnA?stico adecuado, respuesta insuficiente

El gobierno mexicano ha creado el Plan Frontera Siglo XXI, con el objetivo de agilizar los cruces y puentes, asA� como mejorar la cooperaciA?n entre las patrullas fronterizas estadounidense y mexicana. Por otro lado, el Plan Nacional de Infraestructura busca consolidar corredores logA�sticos nacionales con ejes longitudinales y transversales. Sin embargo, su concentraciA?n en la frontera es insuficiente, pues la A?nica referencia al asunto es la lA�nea de acciA?n a�?Facilitar el comercio exterior desarrollando proyectos que agilicen los flujos internacionales de carga y los accesos a puertos fronterizos marA�timos y terrestresa�?. (Presidencia de la RepA?blica, 2014)

La mayorA�a de estos temas han sido tratados a travA�s de las reuniones bilaterales y trilaterales con Estados Unidos y CanadA?, asA� como en el DiA?logo EconA?mico de Alto Nivel. El Plan de Transporte Norteamericano fue resultado de una de estas reuniones, el cual precisa un plan regional de carga y la agilizaciA?n de procedimientos e intercambio de datos de comerciantes y visitantes.

AdemA?s, se ha identificado que se tienen que simplificar los procedimiento aduaneros, aumentar el nA?mero de pasos de la frontera y centrarse en la eficiencia de los cruces. Se tiene que trabajar con el sector privado para desarrollar una logA�stica mucho mA?s competitiva, pero tambiA�n con el sector pA?blico para desarrollar regulaciones equivalentes, reducir las cargas regulatorias y aumentar la transparencia. TambiA�n se estA?n coordinando estrategias de gestiA?n de trA?fico para procesar a comerciantes de confianza y ampliar los programas de confianza para visitantes, tales como NEXUS, Global Entry y el Programa de Viajero Confiable, y para comercializadores, como FAST, SENTRI y Ready Lane.

 

Falta mucho por hacer

En una A�poca en la que se estA?n impulsando bloques como la Alianza del PacA�fico y el Acuerdo EstratA�gico TranspacA�fico de AsociaciA?n EconA?mica, MA�xico requiere acelerar la modernizaciA?n de su frontera para tomar ventaja completa del alza mundial en la calidad de productos y servicios. Las siguientes acciones serA?n importantes para la frontera:

  • Crear la infraestructura para evolucionar a un modelo mA?s avanzado de producciA?n compartida.
  • Realizar una alianza por la infraestructura fronteriza, con actores de mA?s acciA?n y menos discurso.
  • Sofisticar una Estrategia Nacional para el Transporte de Carga y Bienes.
  • Eliminar las barreras que frenan la inversiA?n privada a nivel bilateral.
  • Desarrollar un Plan de Competitividad para NorteamA�rica basado en la innovaciA?n.
  • Ampliar los horarios de funcionamiento e implementar tecnologA�a que los haga mA?s eficientes.
  • Detallar los planes existentes a nivel de los clusters regionales e industriales que operan en MA�xico.
  • Unificar las mA?ltiples cumbres sobre la frontera en una sola cumbre integral que cubra todos los temas inherentes.
  • Dotar la reciente Ley de Asociaciones PA?blico-Privadas de mA?s instrumentos que favorezcan el financiamiento y la flexibilidad, tales como bancos privados de infraestructura, fideicomisos y fondos revolventes.
  • Hacer una transiciA?n fluida en la transferencia de la responsabilidad (del sector pA?blico al sector privado) en el ejercicio del gasto en infraestructura, educaciA?n, defensa, vivienda, e investigaciA?n y desarrollo.
  • Asegurar que los probables recortes al gasto pA?blico por la baja en los precios del petrA?leo, entre otros fenA?menos econA?micos, no alteren las inversiones y tiempos marcados para los proyectos fronterizos

En conclusiA?n, la infraestructura debe ser una palanca de desarrollo regional que marque la pauta de la regiA?n mA?s competitiva del mundo al aprovechar la proximidad geogrA?fica de los tres vecinos que conforman AmA�rica del Norte.

 

Trabajos consultados

a�� Wilson, C. (noviembre de 2011).A�Working Together: Economic ties between the United States and Mexico. Obtenido de Woodrow Wilson International Center for Scholars:A�Mexico Institute.
a�� Wilson, C. (noviembre de 2011).A�Working Together: Economic ties between the United States and Mexico. Obtenido de Woodrow Wilson International Center for Scholars:A�Mexico Institute.
a�� Padilla Fajardo, L. (9 de enero de 2014).A�MA�xico quiere formar una a�?superpotencia energA�ticaa�� con Estados Unidos y CanadA?. Obtenido deA�CNN MA�xico.
a�� Presidencia de la RepA?blica (marzo de 2014).A�Programa Nacional de Infraestructura 2014-2018. Obtenido deA�Programa Nacional de Infraestructura.
a�� Rathbone, J. P. (2 de diciembre de 2013).A�US-Mexico trade choked by poor state of border controls. Obtenido deA�Financial Times.

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